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Une fois encore, je me suis rendu en Angleterre, pour assister au Royal International Air Tattoo 2017 de RAF Fairford.Cette année, le thème principal du meeting est les 70 ans de l'US Air Force, ce qui prévoit une grosse participation américaine, étant donné que la base de RAF Fairford est qui plus est, utilisé par l'USAF tout au long de l'année, d'où elle déploie si nécessaire ses bombardiers stratégiques B-52, B-1, U-2 ou encore B-2.En toute logique, il est normal que les USAF Thunderbirds soient présents, la patrouille acrobatique américaine qui représente au mieux l'USAF à travers le monde, volant sur 6 F-16 Fighting Falcon.Les organisateurs du RIAT ont l'habitude de mettre en place un programme très attractif pour son public, puisqu'en statique nous pouvions retrouver bon nombre d'avions américains, comme 2 F-16 deSpangdahlem, 2 F-15C de RAF Lakenheath, 1x F-15E de RAF Lakenheath, un B-52 de Barksdale, un B-1, un C-17 ou encore un MC-130J des forces Spéciales.Mais la rareté du statique c'était la présence d'un U-2 Dragon Lady de la base de Beale, il faut savoir que le U-2 est un habitué de Fairford, mais jamais durant le Tattoo, ce n'est pourquoi cela fait d'autant plus plaisir de voir cette impressionnante machine si près du public.Pour saluer le 70ème anniversaire de l'USAF, un défilé d'avions US a été mis sur pied, avec le passage d'un KC-135 de RAF Mildenhall, de 2 F-16 de Spangdalhem, d'un C-130J de Ramstein mais également 3 F-15 de RAF Lakenheath.En démo, l'USAF a envoyé son F-22 Rapace Démo Team de Langley, qui après son display, a souligné l'anniversaire par un magnifique Heritage Flight en compagnie du P-51 Mustang "Frenesi" venant tout droit du Texas.Mais la grosse surprise que nous ont réservé l'USAF, c'est sans conteste les 2 passages le dimanche d'un B-2 Spirit venant tout droit de Whiteman AFB, escorté par 2 F-15C de RAF Lakenheath. Un moment exceptionnel pour le public.À côté de l'anniversaire de l'USAF, une autre surprise attendait les visiteurs, une délégation de l'Ukrainian Air Force comprenant 2 SU-27 Flanker et 1 IL-76 était de retour en Angleterre après des années d'absence. En 2011, ils avaient envoyé sur place un SU-27 et un IL-76 en statique, mais cette fois, ils ont voulu faire les choses en grand, puisque nous avons eu droit à une démonstration du SU-27 Flanker.Le SU-27 UB était donc en statique avec l'IL-76 de support. La dernière démonstration d'un Flanker Ukrainien dans le ciel Britannique avait eu lieu en 1996 soit 21 ans auparavant.À part cela, on notera la présence rare de la patrouille Finlandaise Midnight Hawks qui se déplace rarement à l'étranger, d'un C-130J Israélien en statique, d'un C-130 pakistanais superbement décoré, mais aussi de 2 F-4E Phantoms de l'Hellenic Air Force et surtout un Boeing E-7 Australien.En 2018, le thème sera les 100 ans de le Royal Air Force, ça risque évidemment d'être un des rendez-vous principaux de l'année prochaine.

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